Cáncer Vivir cerca de zonas volcánicas aumentaría riesgo de cáncer de tiroides

Nuevo estudio sugiere que quienes viven cerca de zonas volcánicas tendrían más riesgo de desarrollar este tipo de enfermedad.
Aunque el cáncer de tiroides es bastante infrecuente, su incidencia ha aumentado en las últimas décadas en Estados Unidos, Francia, Italia y otros países. Entre el 2002 y el 2004, un equipo de investigadores italianos llevó a cabo un estudio en la zona volcánica de Sicilia y hallaron que las tasas de carcinoma papilar de tiroides, el más común de este tipo de cáncer, eran dos veces más altas en dicha zona que en el resto de la isla.

Entre los residentes de la provincia de Catania, en Sicilia, hogar del volcán activo Etna, hubo 32 casos de cáncer de tiroides por cada 100.000 mujeres al año y seis casos por cada 100.000 hombres. Las cifras, en el resto de Sicilia, eran de 14 y tres por cada 100.000, respectivamente.

Según el equipo, es posible que las tasas de cáncer de tiroides hayan sido más altas en Catania por las sustancias químicas presentes en el agua potable del acuífero volcánico.

Sin embargo, dado que no todos los volcanes son iguales, se desconoce si las personas que viven cerca de un volcán tienen más riesgo de desarrollar cáncer de tiroides, dijo el doctor Riccardo Vigneri, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Catania, y principal autor del estudio.

En la mayoría de los casos, el cáncer de tiroides demora en avanzar y se suele identificar cuando todavía el tratamiento puede ser exitoso. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el 97 por ciento de las personas a las que se les diagnostica este tipo de tumor sigue con vida a los cinco años.

Los primeros síntomas del cáncer de tiroides incluyen un bulto en la parte delantera del cuello, cambios de la voz o voz ronca, glándulas inflamadas en el cuello y problemas para respirar o tragar, aunque esos síntomas suelen también tener otra causa.

Los factores de riesgo de este cáncer incluyen la deficiencia de yodo y la exposición a altos niveles de radiación, como la radioterapia en la cabeza y el cuello. Pero más allá de eso, poco se sabe sobre qué tipo de exposición ambiental favorecería la aparición del cáncer.

Se estima que unos 500 millones de personas en el mundo viven en regiones volcánicas y según Vigneri, se deberían hacer más estudios para conocer las tasas de cáncer de tiroides y de otros tumores en esas zonas.

Los resultados del estudio fueron publicados en Journal of the National Cancer Institute (NCI).


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